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Porque é tão importante gerir as substâncias perigosas no trabalho?

Na Europa, existe um número inaceitável de trabalhadores expostos a substâncias perigosas no trabalho.

As substâncias perigosas provocam uma percentagem considerável das doenças profissionais, que têm um impacto negativo na qualidade de vida dos trabalhadores e na sua capacidade para trabalhar, e podem inclusivamente, em alguns casos, ser fatais. Esta situação, aliada aos acidentes de trabalho causados pelas substâncias perigosas, origina custos significativos para as empresas.

Apesar disso, existe uma falta de consciência geral para a natureza e a abundância das substâncias perigosas no trabalho e para os riscos que acarretam, e os progressos realizados nos últimos anos para reduzir a exposição dos trabalhadores têm sido insignificantes ou nulos. De acordo com o Inquérito Europeu sobre as Condições de Trabalho, a percentagem de trabalhadores que afirmam estar expostos a produtos químicos durante pelo menos um quarto do seu tempo de trabalho não se alterou desde 2000, permanecendo em cerca de 17 %.

A exposição a substâncias perigosas no local de trabalho tem de ser eliminada ou, pelo menos, eficazmente gerida de modo a garantir a saúde e segurança dos trabalhadores e a prosperidade económica das empresas e da sociedade.

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